隐藏在平原视线中:水力压裂和塑料的实际成本

2017-09-19 08:29:10

作者:高萱

在自由市场经济体系中,商品和服务的成本极大地影响消费者的选择和行为我们当前的经济模式的一个重要问题是它没有考虑到许多产品的实际成本两个例子促使我写这篇文章首先是破解化石燃料从非常规来源中提取石油和天然气的技术突破无疑重塑了美国能源图片尽管压裂工艺需要额外的能源和设备,但这些化石燃料仍然相对便宜但它们真的如此吗

考虑到加利福尼亚经历了50年来最严重的干旱,也许是历史,金州的水资源比水资源更为珍贵然而,加利福尼亚州的每个水力压裂作业都向井中输送了大约150,000加仑的饮用水

水被水化学品污染了它已不再可用当前的石油和天然气价格不包括它所摧毁的水的价值然而,加利福尼亚州的农场正在枯竭其森林正在燃烧食品价格将上涨,数百万人将用于扑灭火灾干旱条件更糟糕悲惨的双重讽刺是,在追求“廉价”化石燃料的过程中,数百万加仑的淡水被摧毁,同样的化石碳氢化合物将被焚烧,加剧了气候污染,进一步加剧了干旱问题

外化成本的危险是扔掉塑料制品(想想汽水瓶,一次性打火机,吸管等等)塑料包装)一次性使用的一次性塑料在我们今天的世界中无处不在只有极少数这些物品被回收数以百万计的这类物品被冲下河流并吹过海岸线进入海洋那里他们加入了塑料定期从货物集装箱船上掉下来的碎片(每年数以千计的满载集装箱在海上丢失)这个问题在寻找失踪的马来西亚航空公司370航班时真的让我感到震惊,我发现它一次又一次困扰着搜索者的想法残骸被证明是海洋中的塑料垃圾浪费了多少钱,只是为了找到大量的塑料垃圾,而不是丢失的飞机

然而,在无情的媒体报道期间,我听到,看到或读到任何关于海洋中塑料问题的提及都没有

它被视为正常状态没有倾倒费用将垃圾倒入海洋但是那里是一个价格最近的一份报告,联合国环境规划年鉴,估计塑料废物每年造成130亿美元直接损害海洋生态系统这一数字不包括塑料材料污染的捕鱼设备的额外费用以及由于受污染的海滩造成的旅游业减少在最近访问里约热内卢受到严重污染的海滩时,我看到人们走出海浪,塑料垃圾粘在他们的身体上我去那个海滩跑了但是我没有在那里游泳而我没有保持很长时间我们的经济决策不仅仅关乎货币流动和财政资本它们也与自然资源有着千丝万缕的联系,如果你愿意的话,我们的自然资本账户就是石油和嘎嘎嘎嘎我们通过减少自然资本存量来筹集财政活动,在这种情况下供水因为塑料在我们购买的时候非常便宜,而且扔掉了,很多只是为了让它降低海洋栖息地,肮脏捕鱼设备和减损我们最有吸引力的旅游目的地在一个有限的星球上真的没有“离开”扔东西它有点像热力学的第一定律,能量永远不会被创造或破坏;它只是改变形式我们的能源,经济和消费者决策的全部成本总是出现在系统的某个地方未能使购买时的全部成本变得清晰,使人们无法理解行为和产品选择的真实成本和后果生态经济学家的运动正在开发创新工具,为我们的经济决策结果提供更准确和完整的图景

企业家正在开发创新的商业模式,在不耗尽自然资本的情况下产生财政利润 越来越多的社会责任投资者正在支持这些聪明,前瞻性思维的商业领袖这是一个充满希望的发展,因为即使是自由市场也不是真正自由的